Tofu. Todo lo que necesitas saber sobre él

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Por Alfonso López Alfonso López Alonso - Cocinero en Recetasderechupete.com

Cuando te hablan de tofu, «carne sin hueso» en japonés, enseguida lo identificas con «la carne de los vegetarianos«. Podríamos decir que es un producto o ingrediente básico, siempre muy recomendado en dietas vegetarianas y veganas, ya que ofrece una buena fuente de proteínas vegetales sin ingredientes animales.

Orígenes del tofu

Distintas fuentes coinciden en que fue en China donde se originó por primera vez, alrededor del 160 A.C. aunque otras teorías apuntan a que fueron los mongoles quienes lo llevaron a China, entre el siglo IV y VII. En cualquier caso, al margen de su origen del que no hay certeza exacta, el tofu se convertiría en el alimento favorito de la población por su buen sabor, versátil, lleno de nutrientes y barato.

Pero no solo en China, también los japoneses, que tradicionalmente no disponían de tantas otras variedades de legumbres y su dieta era principalmente basada en vegetales, han empleado el tofu como una fuente significativa de proteínas.

¿Qué es el tofu?

El tofu se caracteriza por ser un producto de origen vegetal, pero contiene el suficiente porcentaje de proteínas para aportarnos todos los aminoácidos esenciales en las cantidades necesarias.   

El tofu se elabora a partir de semillas de soja (las de color amarillo y tamaño mediano), agua y un coagulante que suele ser sulfato de calcio, cloruro de magnesio o cloruro de calcio, y que son los que otorgan una textura y firmeza diferente a cada tipo de tofu.

En realidad, el tofu no es más que leche de soja coagulada, muy similar a la elaboración del queso, de hecho, se le llama “queso de soja”.

Variedades o tipo de tofu

Existen muchas variedades de tofu con diferentes texturas y firmezas…pero conservan el mismo sabor. Así podemos encontrar desde la suavidad del tofu Silken a la aspereza del tofu chino tradicional, en cuanto a la firmeza, podemos hablar de tofus suaves, firmes o extra firme.

 Estos son los más conocidos

  • Tofu sedoso, tiene una textura muy suave debido a su gran contenido en agua, lo que hace que se desmorone con facilidad. Se suele usar para sopas e incluso sustituye al huevo en las recetas veganas.
  • Tofu sedoso firme, menos blando que el anterior, cuya textura permite emulsionarlo con la batidora y hacer cremas untables o la “tofunesa”, que es la versión vegana y ligera de la mayonesa.
  • Tofu firme, tiene una textura porosa, lo que hace que absorba el líquido donde se conserva, por lo que se suele prensar antes de cocinarlo.
  • Tofu extra firme, tiene una textura dura, compacta y muy granulosa, se puede usar para rallar para gratinados, albóndigas o hamburguesas.
  • Tofu ahumado, se vende en forma de cuadrado de color marrón clarito. Si lo cortas en tiras es perfecto para añadir a salteados de arroz, pasta o fideos, o bien lo puedes preparar a la plancha.

El sabor del tofu es muy neutro, por eso no es recomendable comerlo solo o sin cocinar. Lo ideal es combinarlo con todo tipo de alimentos, ya que toma el sabor de aquello con lo que se cocina y nos permite usarlo tanto en platos dulces como salados.

Cómo conservar el tofu

Se trata de un producto muy perecedero por lo que debe consumirse bien fresco. Una vez abierto, se conserva sólo unos 3 o 4 días en la nevera en un recipiente cerrado y sumergido en agua mineral, que se aconseja renovar a diario.

Lo ideal es no congelarlo, pero si decides hacerlo, ten en cuenta que obtendrás un tofu esponjoso poco parecido al inicial, ya que el hielo se derretirá y el espacio que ocupaba se llenará de aire.

En cualquier caso, si lo vas a congelar, ten presente que antes de congelarlo hay que dejarlo escurrir con peso encima, secarlo con papel de cocina, envolverlo y meterlo en un recipiente apto.

Beneficios del tofu

Al tratarse de un producto derivado de la soja, sus beneficios son muy similares. De todas las legumbres, la soja es la que más proteínas y menos hidratos posee por cada 100 gramos, pero también, se trata de la legumbre con más grasas de ahí que tenga un gran aporte calórico. Sin embargo, estas grasas son saludables, de buena calidad, contiene omega 3, pues en su mayoría, se compone de ácidos grasos poliinsaturados que benefician la salud cardiovascular, muy recomendable para personas con el colesterol alto.

  • De todos sus beneficios, el más apreciado es su alto aporte proteico, con proteínas de muy buena calidad y altamente digestivo, lo que hace que el tofu sea recomendado para personas que sufren diferentes problemas de estómago, como por ejemplo gastritis.
  • En cuanto a los minerales, su aporte también es destacable. Por un lado, el tofu nos aporta una gran cantidad de calcio, esencial para mantener la buena salud de nuestros huesos, por ejemplo, en edad de la menopausia, cuando comienza a desarrollarse la osteoporosis.
  • También nos aporta una buena cantidad de hierro, de muy fácil asimilación para nuestro cuerpo y perfecto para prevenir la anemia.
  • El tofu ayuda a mantener los niveles de glucosa en diabéticos. En un estudio, se comprobó que el consumo de soja reducía en un 66% la excreción de glucosa por la orina.

Por Alfonso López

Empecé Recetasderechupete.com en 2009. En estos años he escrito recetas y libros, grabado vídeos, he dado cursos presenciales y clases en escuelas de hostelería. Y cocinar para mi familia y amigos sigue siendo mi gran pasión. En esta web quiero compartir contigo toda mi experiencia, para que disfrutes de la cocina tanto como yo y todos tus platos salgan de rechupete.

Alfonso López Alonso - Cocinero en Recetasderechupete.com

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